2014/02/24

”夢”のガイガーカウンター~Gilbertの「Moon McDare」

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Alfred Carlton Gilbert(アルフレッド・カールトン・ギルバート/1884~1961)が1909年にA. C. Gilbert Companyという玩具メーカーを設立します。Erector Set(エレクターセット)という”アメリカ版Meccano”とも言うべき組み立て玩具を販売したり、American Flyerというメーカーを買収し、鉄道模型も販売していました。

1960年代にはジェームズ・ボンドのフィギュアなどもリリースしていたのですが、1966年に「Moon McDare」というフィギュアを販売します。

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moonmcdare_003.jpg 本体と宇宙服などがセットになっています。そして、オプションのアクセサリーが複数セット用意されていて、冒頭のガイガーカウンターはその内のひとつです(青ガイガーバージョン:#16283 Moon McDare Moon Explorer Se/黄ガイガーバージョン:#16285 Moon McDare Space Gun Set Spring Action Space Gun with spears and Ticking Geiger Counter)。

メーターが3つついているサーベイメーターを私は見たことがありません。2つはあるんですけどね。3つで何を表示しているのか…。

このフォルムだと、側面ではなく上面にメーターやボタン・スイッチ類がついているのが普通です。側面だと見えづらくて仕方ありませんw いや、据置でも使えるってやつなのか??

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側面下部と背面についているコイル状のものはなんでしょう。リフリジレイターのようなものかな?

背面には「JAPAN」という浮き彫りもあります。ギミックなんでしょうけど、当時からいわゆる”made in Japan”信仰ってあったんでしょうか。

※本当に日本製かもしれません。当時から日本製のおもちゃは海外に輸出されていたそうです。情報ありがとうございました。

プローブがラッパ状に広がっているのも気になります。実際に音は鳴るようなんですが、どういう仕組みで鳴らしてるんだ? てか、宇宙でガイガーカウンターってどうなんだ??

と、1960年代の玩具に大人げなくツッコミを入れるのはこれくらいにしておきますw

さて、1960年代といえば、アメリカとソ連の宇宙開発競争が激化していった年代です。1961年にボストーク1号(ソ連)が人類初の有人宇宙飛行を成功させました。アポロ11号は1969年です(wikipedia:有人宇宙飛行の一覧)。

1961年に創業者であるギルバートが死去し、業績は悪化の一途を辿っていました。そんなA. C. Gilbert Companyが社運をかけ、子供たちの夢・憧れをフィギュアとして商品化した。それが「Moon McDare」です。

しかし、残念ながらそれほど大きな収益はあげなかったようです。そして、1967年、同社は倒産します。「Moon McDare」が販売された翌年のことでした。

アメリカでは1966年から原子炉発注ブームがありました(wikipedia:原子力発電所)。全世界的に核実験がもっとも盛んに行われたのも1960年代。アメリカにおいては1961年から1962年にかけて、ネバダ核実験場でヌガ作戦が遂行され、32回もの核爆発実験が行われました。

子供たちの夢だった宇宙。人類の夢だった原子力。アメリカを含めた大国の夢の兵器だった核。よくも悪くも夢に溢れていた1960年代。そんな夢の間を漂い、たった1年という短い生をまっとうしたおもちゃのガイガーカウンター。なんだかヘンテコリンな姿をしていますが、これがまさに1960年代だったということなんでしょうね。

moonmcdare_006.jpg moonmcdare_007.jpg 余談ですが、同社は「Gilbert U-238 Atomic Energy Laboratory」というおもちゃも販売していました。こちらは有名かもしれません。

[画像転載元]
JITTERBUZZ.COM:The End of the Gilbert Company

ジェームズボンド ビンテージ Gilbert Movie フィギュア # 5 M : Bond's Brilliant Boss on Ori 131002fnp [並行輸入品]
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Re: タイトルなし

へー!そうなんですか!知らなかった。
情報ありがとうございますm(_ _)m


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